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terça-feira, 12 de junho de 2018

A história do caçador de piratas mais temido do mundo




Woodes Rogers fez disso o trabalho de sua vida e arriscou a fortuna de suas famílias para livrar o mundo dos piratas.

Woodes Rogers viveu aventuras suficientes em uma única vida para preencher 10 vidas de pessoas comuns. O corsário inglês nasceu rico em 1679. Seu pai era um comerciante que administrava uma empresa de navegação, através da qual a família se tornava decentemente rica.

Apesar de sua riqueza, Rogers amava uma aventura. Aos 18 anos, ele se tornou aprendiz de marinheiro em Bristol. Lá, ele aprendeu as ferramentas do ofício. Infelizmente, o pai de Rogers morreu em 1706, deixando subitamente o jovem responsável pela fortuna financeira de sua família.

Administrar uma empresa de navegação legal durante a era de ouro da pirataria não era fácil. O rei George I se importava mais com a frota espanhola que competia contra os interesses ingleses, em vez de se preocupar com os piratas saqueando navios mercantes privados.

Foi sob esse clima político que Rogers acabou administrando a empresa de seu pai. A Guerra da Sucessão Espanhola viu navios espanhóis atacando os da Companhia das Índias Orientais, a grande empresa de navegação que tinha interesses no Oceano Índico. Um capitão mercante com o nome de William Dampier convenceu o jovem Rogers a financiar uma expedição armada ao Oceano Índico para proteger os interesses da empresa em torno de Madagascar, uma área que se tornou um foco de pirataria.

Woodes Rogers, caçador de piratas

Woodes Rogers, por sua vez, convenceu os financistas a construírem dois barcos, chamados Duque e Duquesa , antes de embarcarem em uma viagem ao redor do mundo em 1708. Dampier, um experiente marinheiro por sua própria conta, veio para a viagem um ex-capitão de uma expedição anterior.

Uma vez por conta própria, Rogers encontrou muitos obstáculos. A tripulação ficou sem álcool. A viagem não cobria roupas quentes, e os navios navegavam muito perto da Antártida enquanto a expedição navegava pelo extremo sul da América do Sul. Os ingleses raramente encontravam navios espanhóis. Eventualmente, a tripulação tentou se revoltar.

Durante uma escaramuça com os espanhóis, Rogers perdeu seu próprio irmão. Para adicionar insulto à morte, ele ficou ferido quando uma bala de mosquete se alojou no céu da boca.

Implacável, Rogers continuou navegando. Ele estava amargo e irritado com a morte de seu irmão, um chip em seu deveria que ele iria levar para o resto de sua vida.

Na Ilha Juan Fernandez, no Oceano Pacífico Sul, na costa do Chile, os navios pararam para tentar encontrar suprimentos e comida. O lugar era desabitado e tinha um monte de frutas e verduras e, por alguma razão, cabras. Surpreendentemente, a equipe acrescentou a suas fileiras em Juan Fernandez. Rogers pegou Alexander Selkirk , um homem que abandonou a viagem anterior de Dampier porque perdeu a fé na liderança de Dampier.

Rogers, em seu best-seller A Cruising Voyage Around the World , contou a descoberta de Selkirk em 1º de fevereiro de 1709, quando a tripulação chegou ao continente.

- O governador, apesar de podermos chamá-lo de Monarca Absoluto da Ilha, pois assim telefonamos para o Sr. Selkirk, pegamos duas cabras, que fazem um excelente caldo, misturadas com nabos e outras verduras, para nossos homens doentes ... .

A pausa na ilha foi proveitosa. A tripulação consertou a vela dos navios e os homens doentes comeram bem para que pudessem se recuperar do escorbuto. Havia muitos peixes para pegar comida. Os marinheiros transformaram a ilha de Juan Fernandez em uma pequena cidade.

Selkirk provou ser um bem valioso quando reuniu novos suprimentos para a tripulação de Rogers. Ele sobreviveu mais de quatro anos sozinho na ilha, e suas habilidades de sobrevivência e experiência de navegação anterior fizeram dele um membro valioso da tripulação. Selkirk se reuniu com seu ex-capitão, e Rogers o fez primeiro-mate.

A história de Selkirk tornou-se a base do clássico conto Robinson Crusoé .

Woods Rogers Vs Os Piratas

Depois de navegar pelo mundo, Woodes Rogers voltou para casa em 1711. Sua viagem o colocou profundamente em dívida. Ele devia à coroa cerca de US $ 1 milhão em multas pelos padrões de hoje. Ele finalmente teve a bala de mosquete removida, e isso o deixou deformado e isso fez com que Rogers tivesse dificuldade em falar.

O rei George deu ao magnata dos navios uma nova missão. Em 1718, o monarca ordenou que Rogers navegasse para as Bahamas como novo governador das ilhas. A missão às Bahamas era impossível porque, Rogers e o rei George sabiam, o lugar era um paraíso para os piratas. Se havia uma capital pirata, as Bahamas eram isso. Havia 2.000 piratas nas Bahamas e Rogers estava em desvantagem numérica.

Rogers deixou Bristol com sete navios, três deles com a Marinha Real, 100 soldados e 130 colonos, além de comida e suprimentos. O rei também enviou perdões junto com Rogers para qualquer pirata que decidisse deixar para trás a vida da pirataria para sempre.

Na chegada, Rogers conheceu Charles Vane. Ele era um pirata impiedoso que evitava os perdões e começou a atear fogo à pequena frota de Rogers. Essa tentativa falhou, e Vane precisava de um novo plano.

Vane recrutou a ajuda de Edward Teach . A maioria das pessoas se lembra de ensinar por seu nome lendário: Barba Negra.

Dois dos três navios da Marinha Real partiram para Nova York, porque tinham ordens adicionais quando deixaram Rogers e seus colonos. Rogers estava no capricho de qualquer pirata que ele encontrasse disposto a ajudá-lo.

Benjamin Hornigold e John Cockram vieram em socorro. Como piratas respeitados, eles convenceram vários outros a aceitar os perdões. Com muitos piratas agora do lado de Rogers e seu grupo de colonos, Rogers reuniu navios e homens suficientes para ir atrás de Vane e Teach.

As tripulações de piratas se dirigiram para Havana, Cuba, onde um navio desertou para a tripulação de Vane. Dois navios com Hornigold e Cockram retornaram. Eles não encontraram Vane, mas retornaram com um navio pirata capturado e prisioneiros.


Woodes Rogers ordenou que os dois navios retornassem a Havana para buscar os piratas que evitavam seus perdões. Hornigold e Cockram retornaram com 10 homens e três corpos mortos. Em dezembro de 1718, Rogers condenou nove deles à morte e enforcou oito deles. Os enforcamentos brutais impediram uma rebelião planejada contra Rogers. Vane e Blackbeard nunca mais voltaram para as Bahamas. A trégua inquietante com dois ex-piratas veio em grande forma.

O governador enfrentou novas ameaças além dos piratas. Os ingleses e espanhóis estavam em guerra, e ele teve que fortalecer Nassau, a capital das Bahamas, para defendê-lo contra um ataque. Rogers declarou a lei marcial e colocou todos para trabalhar. Em fevereiro de 1720, os espanhóis chegaram. Rogers e o colono os defenderam. Logo depois, a guerra terminou e as ameaças se dissiparam.

Em 1721, Woodes Rogers partiu para a Inglaterra para fazer lobby por mais navios, suprimentos e colonos. Acontece que o rei George substituiu Rogers como governador. Rogers estava quebrado novamente. Depois de influenciar a opinião pública, Rogers convenceu o rei a dar-lhe o emprego de volta e ele se arrastou de volta à sua fortaleza tropical em quase desgraça.


Rogers morreu em 1732, deixando para trás um legado de brutalidade contra piratas. Afinal, ele cunhou o slogan das Bahamas: "A pirataria é expulsa, o comércio é restaurado". A colônia britânica manteve o lema até a independência em 1973.

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