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segunda-feira, 23 de julho de 2018

A babá fantasma de Fall Hill

Espírito de uma gentil enfermeira indiana ainda cuidando da propriedade de Fredericksburg.
Dizem que Fall Hill, uma plantação localizada em Fredericksburg, Virgínia, é assombrada pelo fantasma benevolente de uma mulher nativa americana chamada Katina. Katina era uma princesa indígena Sioux que foi capturada em algum lugar de Williamsburg em 1700. Seus captores a presentearam com Alexander Spotswood, uma figura notável do início da história da Virgínia.

Alexander Spotswood nasceu em 1676 na colônia inglesa de Tânger, no Marrocos. Seu pai, o Dr. Robert Spottiswoode, era o cirurgião de Earl of Middleton. Em 1684, a mãe de Alexander Spotswood, Catharine Maxwell, mudou a família para a Inglaterra. Quando ele tinha cerca de dezessete anos, Spotswood juntou-se ao Regimento do Pé do Conde de Bath. Ele rapidamente subiu de posição. Em 1703, ele se tornou o tenente-coronel e, em seguida, foi nomeado intendente-geral do exército do duque de Marlborough. Em 1704, ele serviu com distinção durante a grande Batalha de Blenheim, uma grande luta travada durante a Guerra da Sucessão Espanhola. Spotswood sofreu vários ferimentos graves durante a batalha, incluindo uma costela quebrada, ombro e clavícula. Ele teve tempo para se recuperar em Londres, mas depois retomou suas funções militares em março de 1706.

endo agora demonstrado sua capacidade de liderar outros, Spotswood foi abordado pela rainha Ana em fevereiro de 1710 para se tornar o vice-governador da Virgínia. Ele navegou prontamente para a colônia e desembarcou em 20 de junho de 1710. Ele então viajou para Williamsburg para o que se tornaria seu novo lar: o Palácio do Governador.
O Palácio do Governador era o lar oficial dos governadores reais da Virgínia. A construção do grande edifício começou no verão de 1706, depois que o governador Edward Nott obteve a aprovação da Assembléia Geral. Nott faleceu antes que o palácio estivesse terminado, então Spotswood assumiu e foi capaz de convencer a legislatura a fornecer mais fundos. Ele então supervisionou a conclusão do palácio. Muitos dos atributos mais notáveis ​​do Governor Palace - incluindo o magnífico arranjo de armas pequenas em seu hall de entrada - são creditados a ele.
Em 1720, Alexander Spotswood mudou-se para Germanna, uma colônia alemã na Virgínia que ele próprio fundara. Germanna foi estabelecida em duas ondas. A primeira leva de imigrantes alemães - cerca de quarenta e dois homens, mulheres e crianças - chegou em abril de 1714. Eles viviam em uma paliçada de cinco lados, chamada Fort Germanna. O forte, localizado nas margens do rio Rapidan, também serviu de amortecedor contra invasões indígenas.

O segundo grupo de alemães chegou à Virgínia em julho de 1717. Após o desembarque, esses imigrantes tornaram-se servos do governador Spotswood. Eles foram direcionados para se estabelecer no Vale do Rio Robinson e para minerar prata e ferro. Segundo Hermann Schuricht, “[  ] as relações entre o governador e os colonos alemães eram do melhor tipo”. 1
“ Pouco depois da criação da segunda colônia, Alexander Spotswood foi impedido pela Câmara dos Burgueses.” 2 Hugh Drysdale, um irlandês conhecido por ser “um líder justo e competente”, 3 o substituiu como vice-governador. Naquela época, porém, Spotswood já estava gostando de morar em sua nova casa Germanna, o "Castelo Encantado".
A mansão Germanna de Spotswood foi apelidada de “Castelo Encantado” por William Byrd II, que era um plantador britânico, escritor e estadista de Charles City. Quando visitou Spotswood no final de setembro de 1732, Byrd II documentou como era a vida ali. O "castelo" - realmente uma antiga mansão em estilo georgiano - foi ocupado por Spotswood, sua esposa (Anne Butler Brayne), seus quatro filhos (John, Anna Katherine, Dorothea e Robert) e sua cunhada não casada (Dorothea Brayne.) A família até tinha um cervo de estimação. Escreveu William Byrd II em seu diário:
“[ ... ] um par de cervos mansos correu familiarmente pela casa, e um deles veio me encarar como um estranho”. 4
Byrd também notou como a casa estava cheia de mesas de chá, porcelanas delicadas e copos de píer. Para manter sua casa em bom estado, o clã Spotswood tinha uma enorme equipe de funcionários à sua disposição. A jovem donzela indiana, Katina, estava entre os funcionários. Quando Spotswood se mudara de Williamsburg para o castelo, ele a levara consigo. Katina se tornou a babá de seus quatro filhos.
Depois que Alexander Spotswood faleceu em Annapolis, Maryland, em 7 de junho de 1740, Katina foi enviada para trabalhar para outra ilustre família colonial, os Thorntons. Os Thorntons viviam em uma plantação de 8.000 acres em Fredericksburg. A propriedade, conhecida como Fall Hill, ainda está hoje e está listada no Registro Nacional de Locais Históricos dos EUA. Está localizado perto do rio Rappahannock. Sua mansão, uma casa de dois andares em estilo georgiano, com telhado de quatro águas e duas chaminés exteriores, foi remodelada várias vezes. Em 1830, suas portas e janelas foram substituídas, por exemplo, e colunas dóricas foram adicionadas aos seus alpendres alguns anos depois. De acordo com o folclore local, Francis Thornton III construiu a mansão para escapar do calor produzido pela fábrica próxima da família. 
Em Fall Hill, a jovem Katina “ era muito mais que uma criada [...] ela era a essência da dedicação e devoção aos jovens que ela amava, e eles a amavam” .5 Ela mostrou aos filhos de Thornton como respeitar a natureza e manter um estreita conexão com a terra, por exemplo. Assim, quando Katina faleceu em 1777, ela foi profundamente lamentada. No entanto, alguns acreditam que, mesmo na morte, Katina continua a cuidar de Fall Hill. As pessoas costumam ver a aparição de uma mulher indiana com longos cabelos negros trançados vagando pela propriedade. Eles acreditam que é o fantasma de Katina.
Em 1992, o autor LB Taylor visitou Fall Hill para aprender mais sobre esta princesa Sioux morta. Ele entrevistou a Sra. Lynn W. Franklin, que havia se mudado para a casa em 1908. De acordo com a Sra. Franklin, Katina estava enterrada sob uma pedra de granito no jardim. Geralmente são as crianças que entram em contato direto com o espírito de Katina. Certa vez, na década de 1920, um menino acordou no meio da noite para encontrar o fantasma de Katina olhando para ele. Então desapareceu através de uma parede.
Pode haver outros fantasmas em Fall Hill. Muitas pessoas ouviram vozes desencarnadas e viram as portas se fecharem sozinhas durante as visitas. Anomalias elétricas também ocorrem com freqüência. Mas o espírito benevolente de Katina é mais que bem-vindo pelos vivos. “ De certa forma , é realmente um conforto tê-la aqui. Esta casa é cercada por cem acres de floresta, e é bom ter um fantasma comigo, de modo que nenhum mortal nos incomoda ”, disse a sra. Lynn W. Franklin a LB Taylor.

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