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terça-feira, 31 de julho de 2018

A Mirny Diamond Mine pode ser o buraco mais misterioso de todos os tempos

A mina é tão profunda que o vórtice que cria é forte o suficiente para sugar um helicóptero do ar para as profundezas.
A mina de diamantes Mirny, em toda a sua glória expansiva
No meio do deserto siberiano, há uma cidade conhecida como Mirny, o único sinal de humanidade em uma paisagem densamente arborizada por quilômetros ao redor. Apenas alguns moradores em tempo integral ligam para a cidade natal, todos morando em uma pequena comunidade construída sobre palafitas para impedir que o permafrost derretido encha suas casas na primavera.
Na verdade, a cidade de Mirny seria totalmente normal, exceto por uma coisa. Há um buraco gigante no meio da cidade, com mais de 300 metros de profundidade e mais de meio quilômetro de largura, que produz uma quantidade antinatural e misteriosa de diamantes. Ah, e também suga qualquer coisa que voe em cima.

A caça soviética por diamantes na Sibéria

Em 1955, a União Soviética ainda estava se reconstruindo após a Segunda Guerra Mundial. Uma enorme equipe de geólogos soviéticos estava vasculhando o país desde o fim da guerra, na esperança de encontrar vestígios de produtos químicos no solo que sugerissem diamantes.

Finalmente, três golpearam ouro ou neste caso, diamante. Enquanto peneiravam os sedimentos na Sibéria Oriental, três geólogos localizavam o kimberlito, que sinaliza os diamantes na área.

Em 1957, Stalin ordenou a construção da mina de diamantes Mirny e a construção estava em andamento. Se o espaço e a mão de obra permitissem, esta seria a maior e mais bem sucedida mina de diamantes que o mundo já havia visto. No entanto, o processo de construção apresentou alguns problemas.

Primeiro, o solo na Sibéria é coberto por uma camada espessa de permafrost durante pelo menos sete meses do ano, o que dificulta a sua passagem. Nos cinco meses em que não está congelado, o permafrost se transforma em lama, tornando quase impossível construí-lo.

Além disso, a temperatura média na região durante o inverno é de 40 graus abaixo de zero. Na verdade, é tão frio que os pneus do carro quebram e o óleo congela.

A mina de diamantes Mirny domina a pequena cidade em que reside
No entanto, os soviéticos perseveraram. Usando motores a jato para descongelar o solo, coberturas grossas para impedir o congelamento das máquinas e dinamite para destruir o permafrost, os engenheiros conseguiram abrir caminho e escavar a mina.

A Mirny Diamond Mine Prova Seu Valor

Por volta de 1960, a mina estava funcionando e provando ser tão bem sucedida quanto os geólogos esperavam.

Ao longo da década de 1960, a mina de diamantes Mirny produzia 10.000.000 quilates de diamantes por ano, 20% dos quais eram de qualidade gem. Em seu pico, havia aproximadamente quatro quilates por cada tonelada de minério, uma das taxas mais altas do mundo. A certa altura, a mina produziu um diamante amarelo limão de 342,57 quilates, o maior já encontrado no país. Durante sua execução, a mina produziu US $ 13 bilhões em diamantes para o mundo.

Como o sucesso da mina cresceu, os distribuidores de diamantes em todo o mundo ficaram desconfiados. A mina foi bem sucedida, sim, mas o número de diamantes que supostamente estava produzindo parecia bom demais para ser verdade.

A De Beers, maior distribuidora mundial de diamantes, queria respostas sobre as taxas de produção da mina.

Para manter seu martelamento global nos preços de mercado, a prática padrão da De Beers era comprar o maior número de diamantes possível. No entanto, os executivos da De Beers estavam preocupados que as taxas de produção na mina Mirny fossem tão altas que a empresa não poderia comprar tantos diamantes.

Dado que a mina era relativamente pequena em comparação com as minas subterrâneas em outros lugares, a empresa sentiu que a produção deveria ter sido muito menor.

Em 1970, representantes da De Beers solicitaram uma visita à mina para ver a produção por conta própria. O pedido levou seis anos para ser aprovado e, mesmo depois de os representantes chegarem a Mirny, eles enfrentaram um recuo. No momento em que os representantes conseguiram acesso à mina, eles só tiveram 20 minutos para visitar as instalações, tempo insuficiente para obter informações.

A mina de diamantes Mirny é tão grande que é visível a quilômetros de distância da Terra

A partir de então, a mina de diamantes Mirny permaneceu um mistério, uma fábrica do tipo Willy Wonka produzindo bilhões de dólares em produtos sem um único forasteiro entrando. Mesmo após a queda da URSS, a mina continuou a funcionar, financiada por várias empresas locais.

Um fechamento inesperado (e repentino)

Então, de repente, em 2004, fechou para sempre. Funcionários afirmaram que houve uma inundação e que eles foram muito fundo para o meu mais. No entanto, os teóricos da conspiração e os negociantes de diamantes flutuavam em torno de teorias alternativas.

Agora, o enorme buraco ao ar livre da mina de diamantes Mirny está abandonado, embora pesquisas subterrâneas sobre diamantes continuem, conduzidas pela empresa russa Alrosa. O espaço aéreo acima dele é restrito, já que a profundidade da mina pode sugar helicópteros para dentro dela. Quando o ar frio da superfície encontra o ar aquecido que vem das entranhas da mina, ele cria um vórtice poderoso o suficiente para sugar helicópteros e pequenas aeronaves até suas profundezas. Vários incidentes foram relatados.

Em 2010, a empresa russa AB Elise anunciou planos para construir uma gigante e futurista cúpula dentro da mina, que forneceria casas com energia solar para mais de 10 mil moradores. No entanto, nenhum plano foi elaborado.

Por enquanto, a mina de diamantes Mirny continua sendo um vórtice misterioso, um poço aparentemente sem fundo que já produziu mais da metade dos diamantes do mundo.

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