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segunda-feira, 23 de julho de 2018

Ele morreu 5.300 anos atrás - e agora conhecemos sua última refeição

Ele é o mais antigo humano preservado já encontrado e agora os cientistas extraíram a comida do estômago.

Pesquisadores trabalhando no Ötzi, o Homem do Gelo
Em 1991, dois turistas que caminhavam nos Alpes Ötztal, no sul da Áustria, encontraram os restos de um humano no gelo. Como o corpo mostrava apenas alguma decadência, os caminhantes presumiram que ele pertencia a algum montanhista que morrera apenas recentemente.

Mas quando os pesquisadores examinaram os restos, descobriram que o corpo estava lá há 5.300 anos. Incrivelmente bem protegido pelo clima frio da montanha, Ötzi , o Homem de Gelo, foi o mais antigo humano preservado já encontrado.

E enquanto os pesquisadores analisaram Ötzi de inúmeras maneiras desde então, eles foram incapazes de localizar seu estômago. Finalmente, enquanto olha para exames radiográficos em 2009, eles perceberam que seu estômago havia sido empurrado para cima sob as costelas, onde os pulmões são normalmente.

Além do mais, como o próprio Ötzi, o conteúdo de seu estômago estava extraordinariamente bem preservado. Agora, depois de anos de testes e análises cuidadosas, sabemos com certeza o que Ötzi comera pouco antes de morrer.

Segundo a nova pesquisa publicada na revista  Current Biology em 12 de julho, última refeição de Ötzi consistiu de carne de íbex e gordura, cereais Einkorn, veados vermelhos, e os traços da samambaia tóxico.

Dois alpinistas se ajoelham ao lado de Ötzi the Iceman poucos dias depois de sua descoberta, mas antes que ele pudesse ser transferido, em setembro de 1991
Para fazer essa descoberta, “as metodologias mais avançadas, modernas e de ponta foram empregadas através da colaboração com parceiros científicos em todo o mundo”, disse Frank Maixner, autor principal e microbiologista do Instituto de Estudos da Múmia em Bolzano, Itália, para Tudo isso é interessante .

Primeiro, os pesquisadores tiveram que descongelar o corpo - normalmente mantido a 21,2 graus Fahrenheit para evitar a invasão microbiana - e, em seguida, puxar cuidadosamente o material alimentar para fora do estômago. Eles extraíram 11 gotas de material amarelado / marrom que foi liofilizado, de acordo com Maixner.

Os restos do trato gastrointestinal Ötzi the Iceman (esquerda), incluindo feixes de fibras musculares estudados pelos pesquisadores (à direita)
A análise química dessas gotas revelou não só o que ele tinha comido, mas também indicou que a carne provavelmente tinha sido seca para preservação antes de comê-la, dado que a carne fresca teria estragado muito mais rápido.

As partículas de samambaia tóxicas foram mais difíceis de explicar, no entanto. Com base em análises prévias indicando que ele tinha parasitas em seu intestino, os pesquisadores acreditam que é possível que ele tenha comido partículas de samambaia tóxica na esperança de tratar os problemas intestinais causados ​​por esses parasitas.

O que fazia mais sentido do que a samambaia era a grande presença de gordura no estômago de Ötzi. Em particular, os pesquisadores descobriram gordura adiposa, que serve para armazenar energia.

Para um homem como Ötzi, que vivia em um ambiente alpino extremamente frio, no qual a comida podia ser escassa, uma dieta rica em gordura faria sentido, pois permitiria que ele armazenasse energia e sobrevivesse ao longo dos tempos difíceis.

"O ambiente alto e frio é particularmente desafiador para a fisiologia humana e requer o fornecimento ideal de nutrientes para evitar a rápida fome e perda de energia", disse Albert Zink, outro pesquisador do Instituto de Estudos Múmia.

Uma recriação do que teria sido Ötzi quando ele estava vivo
No geral, o conteúdo do estômago de Ötzi sugeriu uma dieta notavelmente equilibrada com gorduras, fibras e proteínas ricas em energia.

“Comparada às nossas refeições atuais, a comida do Iceman [era] muito menos processada”, disse Maixner. "Basta pensar nos grãos integrais e fibras musculares intactas que detectamos".

Mas, embora agora saibamos o que o Ötzi comia, é possível que essa nova descoberta possa alterar a maneira como vemos como as pessoas de seu tempo e lugar comeram como um todo?

"Como temos apenas um indivíduo e uma refeição da Idade do Cobre, não podemos responder a essa pergunta", disse Maixner. "Ainda assim, no entanto, acho importante entender a dieta de nossos ancestrais e comparar nossas descobertas com nossos hábitos alimentares modernos", acrescentou. Com base nesses resultados, “podemos entender as principais mudanças na dieta em um período evolutivo bastante pequeno”.

Então, embora não haja muito tempo separando Ötzi e nós no grande esquema das coisas, a maneira como os humanos comem certamente mudou imensamente desde o seu dia.

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