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quarta-feira, 22 de agosto de 2018

A história trágica dos linchamentos em massa de imigrantes italianos em 1891 em Nova Orleans

Com crescentes tensões entre os italianos e o resto de Nova Orleans, bastou um chefe de polícia assassinado para fazer a cidade entrar em frenesi.
Os linchadores de Nova Orleans invadindo a prisão
Em meados do século XIX, os camponeses sicilianos começaram a deixar o interior da Itália em busca de oportunidade e riqueza.

A imigração foi estimulada em parte porque a reunificação da Itália resultou em seu empobrecimento - o novo governo italiano taxou os camponeses tão pesadamente que os pobres não tiveram outra opção a não ser passar fome ou fugir. No final do século XIX, mais de quatro milhões de italianos haviam imigrado para os Estados Unidos e uma população significativa se instalou em Nova Orleans, já que eles podiam trabalhar na indústria em expansão do açúcar e do algodão.

Os sicilianos rapidamente cresceram e se tornaram um décimo da população de Nova Orleans, com o bairro francês até se tornando conhecido como “Pequena Palermo”. Em 1890, os italianos possuíam ou controlavam mais de 3.000 negócios de atacado e varejo na cidade.

No entanto, o sucesso deste grupo de imigrantes industriosos ameaçou a autoridade do estabelecimento tradicional.

Uma visão das docas onde os imigrantes italianos encontrariam trabalho. 1891
A maioria dos sicilianos manteve a si mesmos enquanto planejavam retornar à sua terra natal. Infelizmente, isso levou a uma grande desconfiança dos italianos entre os brancos dominantes. Neste momento, os jornais capitalizaram essa xenofobia ao sensacionalizar quaisquer histórias envolvendo italianos e crime.

As tensões raciais em Nova Orleans atingiram um pico quando David C. Hennessy, chefe da polícia de Nova Orleans, foi assassinado.

O Assassinato De David C. Hennessy

Retrato de David C. Hennessy
Na noite chuvosa de 15 de outubro de 1890, David Hennessy e o capitão William O'Connor estavam saindo da delegacia central. Hennessy virou-se para a rua Basin, voltando para a casa que ele dividia com a mãe viúva. O'Connor andou na direção oposta em direção à 273 Girod Street, na parte alta de Nova Orleans. O capitão raramente andava sozinho para casa e nos últimos três anos ele o fizera na companhia de guarda-costas. No entanto, naquela noite fatídica, ele andou sozinho.

Enquanto Hennessy se aproximava de sua porta, um grupo de homens saltou da escuridão e abriu fogo contra o chefe. Uma das balas perfurou seu fígado e se acomodou em seu peito; outro despedaçou a perna direita. Hennessy devolveu o fogo, mas ele já estava mortalmente ferido. O'Connor ouviu os tiros e correu para o lado de Hennessy.

O moribundo chefe da polícia lamentou ao amigo: “Oh Billy, Billy. Eles deram para mim e eu os devolvi da melhor maneira que pude. ”O'Connor perguntou ao seu amigo mais querido:“ Quem fez isso, Dave? ”

Hennessy respondeu famosa: "Os Dagoes".

Concepção artística do assassinato de Hennessy
No entanto, Hennessy não pereceu rapidamente. Na verdade, o endurecido chefe da polícia acreditava que ele iria sobreviver. Quando sua mãe correu para ver seu filho ferido no Charity Hospital, ele disse a ela: "Eu vou estar em casa por lá". Mas seus colegas ainda mandavam chamar um padre e em questão de horas o chefe estava morto. Os enlutados se reuniram em frente ao hospital e, quando o corpo de Hennessy foi transportado para sua casa, mais enlutados se reuniram.

O funeral de Hennessy foi um enorme e grandioso caso. Os enlutados chegaram ao romper da aurora e mais pessoas se alinharam ao redor do quarteirão às 10 da manhã. Ao todo, milhares vieram para lamentar o chefe de polícia caído.

O New York Times chegou a informar sobre a magnitude do funeral:

“Durante todo o dia as pessoas lotaram a Prefeitura para ver o corpo e era quase impossível alcançar o esquife, que havia sido colocado na mesma sala em que o corpo de Jefferson Davis estava no estado… A carruagem atravessou as ruas principais da cidade, todos os quais estavam tão cheios de pessoas que bloqueavam os carros de rua e a passagem de veículos ”.

Embora Hennessy não conseguisse identificar seus agressores e O'Connor chegara depois que eles escaparam, as palavras que Hennessy havia sussurrado a O'Connor disseram ao prefeito Joseph Shakspeare tudo o que ele precisava saber. Em uma reunião do conselho da cidade pouco tempo depois, Shakspeare declarou: "Devemos ensinar a essas pessoas uma lição que elas não esquecerão por todos os tempos".

O assassinato de David C. Hennessy não foi inteiramente surpreendente, dado que ele tinha uma reputação de ser durão em relação ao crime , especialmente no crime italiano. Hennessy era uma das favoritas para os reformadores da cidade e sua morte provocou protestos públicos.

Jornais condenaram rapidamente o assassinato do chefe de polícia como uma "declaração de guerra", chamando-o de "assassinato italiano". O prefeito ordenou um arrastão da cidade e enviou a polícia para o French Quarter. Mais de duzentos e cinquenta homens italianos foram levados sob custódia. Dezenove foram acusados ​​de assassinato.

Nos quatro meses seguintes, a imprensa deu muita credibilidade à teoria de que esses homens pertenciam a uma sociedade secreta de italianos conhecida como a máfia . A palavra máfia começou a surgir nos jornais de todo o país, reforçando o estereótipo de italianos associados ao crime organizado.

Em 28 de fevereiro de 1891, o veredicto do sensacional julgamento de Hennessy não foi considerado culpado. Para uma cidade que foi levada a acreditar que esses homens eram realmente culpados, foi um tremendo choque. No dia seguinte, uma chamada pública para a ação foi publicada no jornal diário.

John C. Wickliffe, um dos oradores desta reunião da cidade, gritou: “Sobre o espírito de nossos antepassados; como quando limpamos os carpetes antes, vamos para a prisão paroquial e limpamos esses bandidos da máfia siciliana.

A multidão transformou-se então de um público indignado em uma multidão vingativa, como muitos gritaram: “Sim! Sim, pendure os dagoes!

Mais de dez mil pessoas se reuniram e atravessaram a Congo Square na North Rampart Street até a Old Parish Prison at Basin e Treme Streets. Ouvindo os passos e gritos da multidão, o capitão Lemuel Davis, diretor da prisão, preparou seus homens.

Pessoas correndo contra a prisão, tentando quebrar o portão
Fora da multidão, surgiu um guarda avançado com espingardas e rifles, contando com trezentos homens. Estes homens foram imediatamente até a entrada principal e exigiram que eles fossem admitidos. Quando eles foram completamente negados, a multidão começou a martelar o portão de entrada com machados, alavancas e picaretas. O guarda disse aos prisioneiros italianos para se esconderem, mas a multidão rapidamente os encontrou. Os homens que foram imediatamente avistados estavam cheios de balas.

A multidão raivosa arrastou vários homens da prisão e os carregou pelas ruas, onde foram pendurados nos postes de luz. Outros homens foram pendurados no grande carvalho, onde seriam usados ​​mais tarde como prática de tiro ao alvo.

Depois que o linchamento em massa terminou, a cidade declarou que a ordem havia sido restaurada. Na primeira página do New York Times , dizia: "Chefe Hennessy Avenged".

Quanto à multidão de linchadores, foi decidido que a multidão “abraçou vários milhares dos primeiros, melhores e até mesmo os cidadãos mais cumpridores da lei da cidade… na verdade, o ato parecia envolver todo o povo da paróquia e da Cidade de Nova Orleans.

Nenhuma outra ação foi tomada pelas múltiplas acusações de assassinato. Além disso, os linchamentos de Nova Orleans tiveram um efeito severo na comunidade italiana como um todo.

O caso não só empurrou os estereótipos de bandidos italianos e introduziu o termo "máfia" para o público americano, mas forçou a Itália a cortar relações diplomáticas com os EUA e até provocou rumores de uma guerra.

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