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quarta-feira, 8 de agosto de 2018

Uma pintura roubada no valor de US $ 160 milhões foi encontrada em uma pequena cidade

“Provavelmente não tinha estado na loja uma hora antes de a primeira pessoa entrar e se aproximar, olhar para ela e dizer: 'Acho que esta é uma verdadeira de Kooning'”.

A pintura roubada de De Kooning, Mulher-Ocre , é inspecionada na Universidade do Arizona em Tucson
Rita e Jerry Alter eram um casal tranquilo e geralmente se mantinham sozinhos. Seus vizinhos em sua pequena cidade no Novo México nunca teriam suspeitado que eles estavam abrigando um enorme segredo em seu quarto -  uma pintura roubada de Willem de Kooning com um valor estimado em US $ 160 milhões.

Aquela mesma pintura, uma pintura abstrata de 1955 intitulada Woman-Ochre , foi roubada do Museu de Arte da Universidade do Arizona em Tucson há mais de 30 anos.

A pintura finalmente acabou em uma loja de antiguidades depois que os pertences de Alters foram vendidos depois que os dois faleceram. Jerry e Rita Alter morreram em 2012 e 2017, espectivamente, e ambos morreram aos 81 anos. Eles deixaram sua propriedade para o sobrinho, Ron Roseman, que queria vender a casa em que viviam. Mas primeiro, ele tinha que se livrar de tudo o que estava dentro antes de colocar a casa no mercado. O que Roseman não sabia era que havia milhões de dólares sentados à vista na casa de sua tia e tio.

Rita e Jerry Alter roubaram a pintura do museu? Eles eram secretamente ladrões de arte? Como era possível que o casal reservado de uma pequena cidade com uma população de 293 conseguisse roubar uma das pinturas mais importantes do movimento expressionista abstrato - e fugir com ela?

Embora pareça bastante notável pensar que os Alters eram capazes de um assalto tão ousado, detalhes de seu passado estão fazendo parecer que essa narrativa é verdadeira.

Um esboço policial dos dois suspeitos que roubaram a pintura do Museu de Arte da Universidade do Arizona em 1985

A Arizona Republic informou que eles têm provas fotográficas de que os Alters estavam em Tucson um dia antes da pintura desaparecer em 1985. Na época do assalto, o museu não tinha câmeras de segurança, então as únicas pistas que as autoridades tinham eram testemunhas. contas e esboços compostos dos alegados criminosos.

Josh Goldberg, um artista que era o diretor de educação do museu na época do assalto, contou o dia em que o De Kooning desapareceu em grande detalhe.

No dia seguinte ao Dia de Ação de Graças, em 1985, Goldberg foi ao museu para ajudar um amigo da família com um projeto escolar. Ele notou um homem e uma mulher sentados em um banco do lado de fora esperando o museu abrir.

"Eu olhei para eles e achei que havia algo estranho neles", disse Goldberg.

O guarda de segurança abriu a porta para Goldberg, e o casal misterioso seguiu sua liderança e entrou. O homem subiu para o segundo andar e a mulher começou a conversar com o guarda. 15 minutos depois, o casal saiu abruptamente.

O guarda sentiu que algo estava fora de ordem, então subiu as escadas apenas para encontrar uma moldura vazia onde o de Kooning estava. A pintura foi cortada e a moldura ficaria vazia por 31 anos.



Um programa local de notícias da ABC cobre o roubo do Woman-Ochre

Uma testemunha disse que viu o casal dirigindo em um carro vermelho, mas não conseguiu o número da placa.

Um negociante de antiguidades chamado David Van Auker foi à casa dos Alters para ver se poderia comprar algo para sua loja. Ele notou “uma grande e fria pintura da metade do século” e comprou o restante da propriedade dos Alters por US $ 2 mil.

Uma vez exposto em sua loja de antiguidades, os clientes imediatamente começaram a reconhecer o de Kooning e disseram a Van Auker que achavam que poderia ser a coisa real.

"Provavelmente não tinha estado na loja uma hora antes de a primeira pessoa entrar e se aproximar, olhar para ela e dizer: 'Acho que esse é um verdadeiro de Kooning'", disse Van Auker.

No início, Van Auker rejeitou uma afirmação aparentemente selvagem, mas quando mais e mais pessoas começaram a dizer a mesma coisa, ele decidiu fazer uma pesquisa no Google sobre o De Kooning.

E eis que - Auker teve uma pintura que vale milhões no meio dele.

Ele ligou para o museu e disse-lhes que ele poderia estar na posse da pintura que está perdida há três décadas. Uma delegação do museu chegou à casa de Auker na noite seguinte.

Auker diz que quando a curadora do museu Olivia Miller viu o de Kooning, ela “andou até a pintura, caiu de joelhos e olhou. Você podia sentir a eletricidade.

O FBI ainda está investigando o caso e não revelou se está fechado ou não. Mas novos detalhes estão surgindo, indicando que os Alters são culpados pelo desaparecimento de De Kooning.

Uma coleção de pinturas de De Kooning no Museu de Arte Moderna de Nova York
O sobrinho de Alters diz que eles quase que exclusivamente dirigiam carros vermelhos, desenhos compostos do casal se assemelham a forma como os Alters pareciam na época, e um par de óculos e cachecol parecidos com o que a mulher suspeita usava foram encontrados na casa dos Alters. .

A única coisa que não se soma é reconciliar como os Alters poderiam ter se envolvido em um roubo de arte desse calibre.

"Eu não posso acreditar que Rita estaria envolvida em algo assim", disse Mark Shay, um ex-colega de trabalho. "Eu podia vê-los comprando uma pintura sem saber de onde ela veio originalmente, talvez."

Mas as autoridades do museu dizem que parece que a pintura só foi reenquadrada uma vez, indicando que a pintura provavelmente só tinha um dono nos 31 anos que estava faltando.

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