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domingo, 14 de outubro de 2018

Ossos de 115.000 anos encontrados na Polônia revelam a criança neandertal comido por um gigantesco pássaro pré-histórico

Os pesquisadores perceberam que os ossos eram tão porosos porque passaram pelo sistema digestivo de um enorme pássaro.
Os minúsculos ossos dos dedos pertencentes à criança neandertal

Alguns anos atrás, uma equipe de pesquisadores na Polônia encontrou um par de ossos neandertais que continham um terrível segredo: seu dono havia sido comido por um pássaro gigante.

Os dois ossos dos dedos pertenciam a uma criança neandertal que havia morrido há 115 mil anos, tornando esses ossos os restos humanos mais antigos da Polônia, segundo a Science In Poland .

Uma vez que os ossos foram analisados, os cientistas concluíram que os ossos da mão eram porosos porque haviam passado pelo sistema digestivo de um grande pássaro.

Não está claro se o pássaro matou a criança e depois comeu-o ou se o animal simplesmente vasculhou o corpo já morto da criança, mas os pesquisadores dizem que "nenhuma opção pode ser descartada neste momento".

Não importa o que aconteceu, esses ossos são uma descoberta notável. Os pesquisadores disseram que este é o primeiro exemplo conhecido da Idade do Gelo dos ossos que passam pelo sistema digestivo de uma ave.

Uma equipe de pesquisadores conduzindo uma escavação na Cave Ciemna
Os neandertais, que são parentes próximos dos humanos modernos, provavelmente surgiram na Polônia há cerca de 300 mil anos e morreram há 35 mil anos.

O professor Paweł Valde-Nowak, do Instituto de Arqueologia da Universidade Jagiellonian, em Cracóvia, diz que pode contar o número de restos de Neandertal desenterrados em uma única mão, incluindo os ossos dos dedos da criança.

Esta descoberta inovadora foi quase ignorada porque, quando os ossos da falange foram encontrados pela primeira vez na caverna, eles foram acidentalmente misturados com ossos de animais. Não foi até que uma análise de laboratório foi realizada sobre os ossos que os cientistas descobriram o quão importante eles eram.

A análise mostrou que a criança estava em algum lugar entre cinco e sete anos de idade quando ele morreu. Os ossos são minúsculos, com menos de um centímetro de comprimento, e são mal preservados, portanto, os cientistas infelizmente não poderão realizar análises de DNA neles.

Apesar desse revés, os cientistas confiam que pertenciam a um neandertalense.

"Não temos dúvidas de que estes são restos de Neandertais, porque eles vêm de uma camada muito profunda da caverna, alguns metros abaixo da superfície atual", disse Valde-Nowak. "Esta camada também contém ferramentas de pedra típicas usadas pelos neandertais".

Dr. Valde-Nowak acrescentou que só porque os ossos foram descobertos na caverna, isso não significa necessariamente que os neandertais usaram-no como uma residência permanente. Ele disse que é inteiramente possível que eles tenham usado apenas sazonalmente.

É notável pensar que uma criança pobre que pode ter sido morta por um pássaro gigante há milhares de anos deu à Polônia uma de suas maiores descobertas arqueológicas de todos os tempos.


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